23 de janeiro de 2020

Tetraplégico controla TV através de chip no cérebro – Teconologia

Tetraplégico controla TV através de chip no cérebro

Um americano paralisado do pescoço para baixo tornou-se capaz de controlar objetos à distância graças a um chip eletrônico instalado em seu cérebro – uma experiência que pode revolucionar a pesquisa no setor.

Com o mecanismo desenvolvido pela Universidade de Brown, em Rhode Island, Matthew Nagle pode ligar e desligar, mudar os canais e regular o volume de sua TV.

Quando a medula espinhal é atingida, a “comunicação” entre o cérebro e o resto do corpo pode ser cortada, mas a atividade eletrônica responsável pelos movimentos prossegue dentro do cérebro.

Na experiência, o chip conduz os estímulos eletrônicos do cérebro a um computador. Ao imaginar que está movendo o braço, Nagle movimenta o cursor na tela do computador.

Longo prazo

“A tela do computador é basicamente um controle remoto e para indicar uma área, ele apenas tem que passar o cursor por cima do ícone, sem necessidade de clicá-lo”, diz o John Donahue, cientista que conduziu o experimento.

Além da TV, ele foi capaz de controlar os movimentos de um braço mecânico.

Denoghue considerou que o experimento “levou a pesquisa a um outro patamar de benefício aos pacientes”.

O objetivo da experiência, a longo prazo, é a criação de um objeto do tamanho de um telefone celular e alimentado por baterias que poderia estimular os músculos do paciente.

Esta será, entretanto, uma tarefa difícil, já que movimentos corriqueiros dos músculos envolvem sinais de milhões de neurónios, bastante complexos para serem reproduzidos.

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